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Los problemas veterinarios del conejo

Por divertido que sea un conejo, a veces puede representar un gran desafío. Uno de los mayores problemas es el conjunto limitado de opciones para intuir que algo va mal. Que nada ocurra de forma explícita es lo más común, y eso no es fácil a la hora de desarrollar un diagnóstico. Afortunadamente, un veterinario no se rinde fácilmente.

Un conejo que no se siente bien generalmente no busca atención, llora o se queja y generalmente no vomita ni tiene diarrea por toda la casa. ¿Entonces qué puede hacer? Nada, y son bastante buenos haciéndolo.

Uno de esos conejos es Boefje (holandés para "pequeño bribón"). Es un conejo macho de orejas caídas que vive con su dueña en un apartamento. Está bien cuidado, tiene buena comida y vacunas anuales, y le encanta acurrucarse. Pero hace aproximadamente dos años, desarrolló problemas con su alimentación. No quería comer y estaba aletargado. Dos signos muy comunes en conejos, para casi cualquier enfermedad.

Afortunadamente, al principio era algo leve y con algo de tratamiento comenzó a sentirse mejor. Sin embargo, siguió recayendo y con más frecuencia empezaban a ser necesarias algunas pruebas. Pero tras examinarlo no se llegó a una conclusión clara, lo cual es bastante frecuente.

Una primera opción es revisar los dientes. Los dientes de conejos continúan creciendo toda su vida. Cuando no hay suficiente desgaste o cuando los dientes se desgastan de manera desigual, se pueden desarrollar picos muy dolorosos en su boca. El dolor puede llegar a ser tan intenso que dejan de comer. Este es en realidad el problema más común de los conejos.

Una parte del examen físico normal es observar los dientes, los incisivos y los pómulos. Desafortunadamente, es imposible hacer un examen dental completo en un animal consciente. Siempre puede perderse algo. Para descartar problemas en la boca, se sedó a Boefje y le miramos los dientes. No había problemas, pero por si acaso le recortamos un poco los dientes y eliminamos algunos picos menores, para estar seguros.
Después de eso, Boefje estuvo bastante bien durante unos meses, pero desgraciadamente recayó. Aunque los problemas dentales generalmente vuelven a ocurrir, no estábamos del todo convencidos de que la boca realmente estuviera causando los síntomas.
Había que pasar a la siguiente fase, sin embargo, los dientes no se descartaban por completo. Los dientes no solo causan problemas en la boca. Tienen raíces, que también pueden causar problemas. Cuando concertamos una cita para tomar radiografías de los dientes, la dueña mencionó que notaba que Boefje sacudía la cabeza con más frecuencia. Cuando volvimos a revisar sus oídos, había costras en la parte inferior, cerca de donde debería estar la membrana timpánica.
En lugar de tomar radiografías, hablamos con la propietaria para realizar una tomografía en lugar de radiografías. Con la tomografía podríamos revisar los dientes, pero lo que es más importante, tendríamos una visión mucho mejor de los oídos.

Los problemas del oído también suelen ser un problema en los conejos. Cuando es unilateral, los conejos tienden a inclinar la cabeza hacia el lado afectado. Pueden originarse a través de la membrana timpánica y causar problemas del oído externo también. Aunque los problemas del oído pueden ser bastante sutiles (a veces sin signos) o más graves, los problemas del oído externo causan picazón y dolor. La dueña aprobó la tomografía y se realizó de inmediato.

Después de estudiar la tomografía el problema quedó muy claro. Vimos que ambos oídos estaban inflamados y llenos de sustancia (probablemente pus) y que los oídos externos también estaban inflamados. Debido a que el problema estaba en ambos lados, la inclinación de la cabeza que a menudo vemos en las infecciones del oído no estaba presente. Sin embargo, el dolor que causa estaba presente.

Boefje ahora está recibiendo tratamiento médico por sus infecciones y está mucho mejor. Tendremos que esperar y ver, pero por ahora hemos encontrado el problema definitivo.