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La historia de Carlota, la Beagle

Carlotta, una perra Beagle de 14 años, fue remitida a nuestra clínica hace tres años después de que un veterinario sintiera una extraña masa abdominal durante un examen general. Esta es la historia de cómo lidiamos con sus problemas.

Cuando Carlotta vino a nosotros, estaba en buenas condiciones clínicas y todos los signos vitales eran normales. Pero cuando revisamos el abdomen, la palpación sugirió una posible masa abdominal. Además, Carlotta estuvo en tratamiento por una producción excesiva de cortisol de sus glándulas suprarrenales durante un año.

Para entender el origen de esta lesión y a qué órgano abdominal pertenece, hacer un diagnóstico preciso y planificar una terapia, sugerimos una tomografía computarizada total del cuerpo. Esta herramienta de diagnóstico nos permite evaluar todo el cuerpo del paciente, desde la parte superior de la cabeza hasta la cola, para descartar metástasis, es decir, la propagación secundaria de un tumor en órganos distantes como ganglios linfáticos, pulmones, etc.

Hablamos con el propietario sobre la posibilidad de hacerse una tomografía computarizada el mismo día. Por el amor de su perro y la voluntad de hacerla sentir mejor lo aceptó inmediatamente. La tomografía computarizada mostró una masa en la pared del intestino delgado, particularmente el yeyuno, sin signos de obstrucciones intestinales o, afortunadamente, metástasis. Además, tomamos muestras, bajo guía ecográfica, de la masa intestinal para un examen citológico que mostró dos diagnósticos diferenciales principales: un leiomiosarcoma y un tumor estromal gastro-intestinal (GIST). Estos son dos de los tumores malignos intestinales más comunes en perros y surgen de diferentes células intestinales, pero se comportan de manera similar.

Dada la ausencia de metástasis y los riesgos de una obstrucción intestinal, el siguiente paso sería la cirugía con el objetivo de extirpar el tumor. Esto es para deshacerse de los posibles signos gastrointestinales y el desarrollo de metástasis y tener un diagnóstico histológico definitivo. De hecho, el examen histológico permite al clínico comprender plenamente las características de los tumores, su tasa de crecimiento y su capacidad de propagación. E incluso si el leiomiosarcoma y el GIST tienen un comportamiento biológico similar, la terapia médica adyuvante después de la cirugía podría ser diferente.

Una vez más hablamos con el dueño, ahora que nuestra sospecha se había convertido en un diagnóstico. Tuvimos un plan diagnóstico y terapéutico, y ofrecimos una enterectomía, es decir, la extirpación de la parte del intestino afectada por el tumor. El hecho de que su mascota fuera un paciente oncológico conmocionó al propietario, pero optó por aceptar la oportunidad de asegurar una vida más larga para Carlotta. Había posibilidades de que estos dos tipos de tumores pudieran tener muy buen pronóstico si se trataran adecuadamente.

Así, Carlotta se sometió a una cirugía y, después de unos días de hospitalización, se recuperó por completo.

Por suerte, los resultados histológicos mostraron un leiomiosarcoma de bajo grado con márgenes limpios, por lo que un tumor caracterizado por una baja tasa de crecimiento, generalmente un buen pronóstico, que fue completamente eliminado.

Para reducir el riesgo de recurrencia local (el recrecimiento de células neoplásicas donde previamente se había extirpado el tumor) iniciamos un protocolo de quimioterapia metrónomica. Metronomic es un tratamiento en el que dosis bajas de medicamentos contra el cáncer (generalmente en tabletas) se administran en un horario regular continuo o frecuente, por lo general durante mucho tiempo en casa por el propietario. Estos protocolos son muy bien tolerados y sólo necesitan algunas comprobaciones para exámenes clínicos y análisis de sangre. En este caso particular, Carlotta nunca mostró efectos secundarios.

Carlotta mostró muy buenas condiciones clínicas y las ecografías abdominales fueron perfectas durante los meses siguientes. Por lo tanto, un año después de la cirugía, decidimos detener la quimioterapia.

Sin embargo, un año más tarde, durante una cita de recomprobación, notamos el agrandamiento generalizado de todos los ganglios linfáticos de Carlotta y la uveítis bilateral. Desafortunadamente, estos hallazgos del examen no tienen tantos diferenciales, así que tomamos muestras de los ganglios linfáticos para la citología, y obtuvimos el diagnóstico de un linfoma de alto grado.

Este es uno de los tumores más comunes en perros y el más común entre los tumores de las células sanguíneas y se caracteriza por un crecimiento excesivo de linfocitos neoplásicos, grandes e inmaduros. En el caso de Carlotta eran linfocitos B que involucraban no sólo los ganglios linfáticos, sino también el hígado, el bazo y los ojos. Como en el caso de Carlotta, generalmente diagnosticamos linfoma en una etapa alta (afectación generalizada de ganglios linfáticos, órganos abdominales o torácicos e incluso sistema nervioso central), una enfermedad que requiere terapia médica sistémica como tratamiento. En realidad, el linfoma de alto grado en perros no se podía curar. De todos modos, con la quimioterapia el pronóstico podría ser bueno con tiempos de supervivencia de más de un año.

Una vez más, el propietario de Carlotta aceptó iniciar el nuevo tratamiento. Estaba dispuesto a asegurar a su amado perro la vida más larga posible, siempre teniendo en cuenta su calidad de vida. En oncología veterinaria la calidad de vida de nuestros pacientes es el objetivo principal de la terapia y el 90 por ciento de ellos muestran efectos secundarios leves o nulos durante la quimioterapia.

Carlotta estaba completamente bien durante la quimioterapia y después de tres semanas logró la remisión completa, es decir, la condición clínica que muestra la respuesta completa del tumor a la terapia, por lo tanto los resultados deseados. A pesar de que su protocolo continuó. Ella estaba sana y su dueño contento, y después de tres meses el linfoma en sí recayó. Aunque la recurrencia del linfoma es el escenario clínico más común debido al desarrollo de resistencia tumoral a los medicamentos, Carlotta recayó durante el primer protocolo de quimioterapia. En casos como este, no podemos dejar a los pacientes sin terapia, como lo haríamos para perros que completaron su protocolo de quimioterapia. Y tampoco podemos usar los mismos medicamentos, porque el tumor es resistente.

Dado que Carlotta estaba realmente sana, aparte para el recrecimiento de los ganglios linfáticos, iniciamos un protocolo de quimioterapia de rescate, un conjunto diferente de fármacos para reiniciar la lucha contra el linfoma.


Sin embargo, Carlotta mostró depresión después de unos días, así como anorexia, agrandamiento de los ganglios linfáticos y signos de afectación ocular. Además, con el hemograma vimos la presencia de células neoplásicas en la sangre y con rayos X torácicos la afectación de los pulmones. Así que decidimos hospitalizarla tratando de hacerla sentir mejor, pero su salud empeoró a pesar de las terapias. Debido a que la calidad de vida es nuestro propósito principal de acuerdo con el propietario, decidimos por la eutanasia.

En última instancia, nuestra Carlotta vivió durante tres años después del primer diagnóstico. Pasaron tres años con su dueño viviendo la vida de un "perro normal", un hecho que nos hace a nosotros y a su dueño felices y orgullosos.